Un éditeur musical, c’est quoi exactement ?


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Temps de lecture estimé : 12 min

L’éditeur musical est LE partenaire privilégié de l’auteur-compositeur.

ATTENTION : J’ai pas dit de “l’artiste”.

J’ai dit de “l’auteur-compositeur”.

Donc, parce que leurs destins sont liés, pour bien comprendre ce qu’est un éditeur musical, il faut bien comprendre ce qu’est un auteur-compositeur, et ce qu’il n’est pas.

Parenthèse :

Le monde de la musique s’est considérablement complexifié ces dernières années. Beaucoup de frontières bougent. Certains métiers disparaissent, d’autres sont inventés, voire réinventés. On cherche des modèles économiques, on en trouve, on en abandonne…

Dans cet article, je simplifie volontairement les choses. Mais sache qu’il y a beaucoup de nuances, de façons de faire, d’évolutions et de transformations aujourd’hui dans l’économie et le business de la musique.

Mais je crois pour bien appréhender les nouveaux enjeux et les transformations du métier de l’éditeur, pour pouvoir mesurer l’ampleur des changements et percevoir les nuances, il faut d’abord bien comprendre LES BASES et les raisons d’être de chaque acteur de l’économie de la musique.

Je ferme la parenthèse.

Donc, on commence par un point rapide sur l’auteur-compositeur.

L’éditeur, partenaire privilégié de l’auteur-compositeur

Je sais que tu sais.

La distinction entre un auteur-compositeur et un artiste-interprète.

Mais c’est pas grave. Les conséquences de cette distinction sont tellement importantes que je prends le risque de radoter.

Un auteur-compositeur N’EST PAS un artiste-interprète

Oui, il arrive souvent que ce soit la même personne. Mais ça ne change RIEN au fait que “Auteur-compositeur” et “Artiste-interprète”, ce n’est PAS le même métier. Ce n’est pas la même histoire, ce ne sont pas les mêmes partenaires professionnels, ni les mêmes réseaux. Enfin, pas forcément.

Et surtout : leurs droits, les contrats et les sources de revenus sont DIFFÉRENTS !

>> Les droits de l’auteur-compositeur

L’auteur et le compositeur sont les CRÉATEURS de l’œuvre musicale. Le compositeur créé, compose la mélodie. L’auteur écrit les paroles.

A cette étape de la création, peu importe qui va interpréter. L’œuvre existe juridiquement. Même si c’est que sur une partition ou un bout de papier dans un tiroir, ou un simple fichier numérique sur une clé usb.

Et en tant que créateur d’une oeuvre musicale (paroles et/ou musique), la loi protège l’auteur-compositeur en lui attribuant un droit de “propriété” sur son œuvre : c’est ce qu’on appelle LES DROITS D’AUTEUR.

C’est-à-dire que : ce qu’il a créé lui appartient.

A partir de là, ça veut dire que l’auteur-compositeur a le droit d’autoriser l’exploitation, la diffusion de son œuvre EN ÉCHANGE D’UNE RÉMUNÉRATION.

C’est ça le principe des droits d’auteur.

C’est simple et c’est la base de tout le système économique de la musique.

>> Les droits des artistes-interprètes

Quand on parle des “artistes”, on ne parle PAS de l’auteur ni du compositeur. On parle des chanteurs, des musiciens, des musiciennes. On parle des interprètes, des “artistes-interprètes”. Donc on parle de ceux qui chantent l’œuvre, la jouent avec une guitare, un triangle, une batterie, de n’importe quelle manière.

L’artiste-interprète donne corps à une œuvre écrite et composée par un autre….. Même si cet “autre” est lui-même…!

Si tu es auteur-compositeur/interprète, tu dois te dédoubler et bien prendre conscience que tu as 2 CASQUETTES bien distinctes.

>> Tu as une casquette “auteur et/ou compositeur” : juridiquement et économiquement, tu vas évoluer dans le MONDE des DROITS D’AUTEUR.

>> En même temps, tu as une casquette “artiste-interprète” : juridiquement et économiquement, tu vas évoluer dans le MONDE des DROITS VOISINS. Pour en savoir plus ou te rafraîchir la mémoire, tu peux lire l’article sur les droits des artistes-interprètes dans la musique.

Or, dans le monde des éditions musicales, c’est à ta casquette “auteur-compositeur” qui intéresse les professionnels.

L’objectif fondamental de l’auteur-compositeur

l'objectif fondamental de l'auteur compositeur

Quand tu es auteur et/ou compositeur, ton objectif fondamental, ton obsession, est que l’ŒUVRE MUSICALE que tu as écrite ou composée soit :

DIFFUSÉE AU MAXIMUM. Partout.

Que ce soit toi qui interprètes tes propres œuvres… OU PAS !!

Parce que >>> Plus ton œuvre va être diffusée et même reprise par d’autres… Plus tu vas toucher de l’argent !

Mais … COMMENT FAIRE pour être diffusé partout ??

C’est précisément là qu’intervient l’éditeur musical.

Les missions de l’éditeur musical

Si tu es auteur-compositeur, c’est LUI qui va t’aider à déployer tout le potentiel commercial de l’œuvre que tu a créée.

C’est son rôle, en tant qu’éditeur musical, d’aller chercher toutes les opportunités pour exploiter et diffuser un maximum une œuvre musicale (paroles et/ou musique).

Comment il fait ?

Par exemple, en fonction des projets, il va chercher à :

Trouver des artistes interprètes

Ça, c’était plutôt avant

A l’origine, c’était ça la mission de l’éditeur musical. Trouver des interprètes pour jouer et chanter les partitions des compositeurs. L’éditeur pouvait payer des chanteurs et des musiciens pour qu’ils interprètent des oeuvres dans la rue. Comme ça, ils pouvaient vendre des partitions au public.

Donc, la mission qui allait avec celle-ci, tu verras après, c’était naturellement l’édition des partitions, ce qu’on appelait “l’édition graphique“.

Puis, avec l’apparition de nouvelles technologies – l’enregistrement, la radio, la télévision – le potentiel de diffusion de l’œuvre pouvait être décuplé !!

Naturellement, l’éditeur a continué à chercher des interprètes. Mais il ne cherchait plus à les faire jouer dans la rue pour vendre des partitions.

Il cherchait des interprètes pour faire enregistrer les œuvres musicales de son catalogue… et tant qu’à faire… autant chercher des interprètes super connus !

Parce que plus les oeuvres allaient être vendues et diffusées, plus lui et les auteurs-compositeurs allaient toucher de l’argent grâce aux droits d’auteur.

Donc à partir de là, ont commencé à se créer de nouvelles connexions, des nouveaux ponts, entre le monde des éditions musicales et celui de la production phonographique (parce que c’était les producteurs qui maitrisaient les techniques d’enregistrement, et qui étaient en lien avec les artistes-interprètes de renom, via la signature de contrats d’artiste).

Un exemple

Pour illustrer un des summums de l’exploitation réussie d’une oeuvre musicale, on peut citer par exemple l’exploitation d’un titre tel que “Comme d’habitude“.

Écrite en 1967 par Gilles Thibault et composée par Jacques Revaux et Claude François, l’oeuvre a été reprise et chantée par plus d’une trentaine d’interprètes différents depuis plus de 50 ans !!

extrait du répertoire de la sacem pour le titre comme d'habitude

Tiens, si tu veux, tu peux aller faire des recherches sur le répertoire des oeuvres de la Sacem.

Donc, chaque foisCHAAAAQUE fois – qu’une version, n’importe laquelle des trente versions, passe à la radio, à la télé, est chantée en concert, est enregistrée, téléchargée, streamée, PARTOUT dans le monde : les auteurs, les compositeurs et l’éditeur musical touchent de l’argent.

(Contrairement aux interprètes et aux producteurs phonographiques qui, eux, touchent des droits UNIQUEMENT sur l’exploitation de LEUR enregistrement, pas des 29 autres versions !)

exploitation du titre comme d'habitude
  Ce n’est pas ce que j’écoute habituellement (!!), mais c’était pour l’exemple . Comme d’habitude est une des œuvres musicales qui a généré le plus de droits d’auteur (€€€) dans le Monde ! (Et je précise que c’est un magnifique photomontage maison 🙂 )

La réalité aujourd’hui

Aujourd’hui, comme tu le sais, de plus en plus de projets sont portés par des auteurs-compositeurs/interprètes, donc avec cette double casquette.

Du coup, le boulot de l’éditeur de “trouver un interprète” s’est forcément transformé.

Aujourd’hui, c’est souvent les artistes-interprètes qui viennent voir un éditeur avec un stock de chansons déjà enregistrées. Donc là encore, les connexions entre le monde de l’édition musicale et le monde de la production phonographique se redessinent…et se complexifient.

Cela dit, ça ne va pas empêcher l’éditeur de chercher quand même de nouveaux interprètes :

  • en encourageant les adaptations et les reprises (et en gardant un œil sur les milliers de covers/reprises qu’on trouve sur Youtube)
  • ou bien encore en organisant des émissions de télé où le public doit retrouver les paroles d’une chanson, ou un casting de jeunes plein d’espoir qui interprètent des chansons… du catalogue de l’éditeur. 😉

Mais aujourd’hui le soutien de l’éditeur est beaucoup recherché pour d’autres types d’exploitations :

Placer l’œuvre dans un film, une pub, un jeu vidéo…

C’est une part importante du travail de l’éditeur aujourd’hui : l’exploitation audiovisuelle, ce qu’on appelle aussi “la synchro” dans le jargon juridique et business (= la “synchronisation” d’une musique avec des images).

Réussir à placer une oeuvre musicale de son catalogue dans un film, une série, une publicité, un jeu vidéo… Voilà un des défis majeurs d’un éditeur aujourd’hui.

Pendant longtemps ignoré ou sous-estimé, le monde de la musique à l’image est, depuis l’effondrement du marché du disques, un domaine en pleine expansion et très convoité.

Un rêve d’éditeur ? Et ton rêve aussi si tu es auteur-compositeur (ou même si tu es interprète) ?

Apple qui décide d’utiliser ta musique pour une campagne de pub mondiale, par exemple. Steven Spielberg qui veut ta musique dans son prochain blockbuster mondial. Netflix qui veut utiliser ta chanson comme générique d’une de ses séries. Kenzo ou Dior qui utilise ta chanson pour la pub mondiale de leur nouveau parfum. ETC.

Tu vois à peu près l’esprit ?

La musique à l’image est un univers où peuvent se rencontrer plusieurs mondes : musique, audiovisuel, cinéma, publicité… Donc juridiquement, commercialement, économiquement c’est passionnant mais complexe.

D’où, l’intérêt de faire appel aux compétences d’un éditeur.

Éditer des partitions

Comme je le disais plus haut, l’édition graphique, c’est l’origine même du métier de l’éditeur musical. Imprimer et vendre des partitions papiers à des interprètes et ainsi diffuser au maximum le travail d’un compositeur.

Sauf que jusqu’à aujourd’hui c’était un marché minuscule, voire à l’agonie pour certaines esthétiques musicales.

Mais, il y a quelques années les partitions numériques ont fait leur apparition. Je ne connais pas les chiffres mais il semblerait que ce soit un marché qui se développe pas mal.

De la même façon, toutes les méthodes de solfège et d’apprentissage de la musique en ligne ont donné un regain de vitalité au secteur.

Publier les paroles de musique

Est-ce que tu savais que les termes “paroles de chanson” ou “lyrics” font partie des recherches sur Google les plus populaires dans le monde !? Après les cochonneries en tout genre et les actualités politiques.

Et oui, Internet a permis l’essor de ce mode d’exploitation en offrant un nouveau et gigantesque canal de diffusion.

Aujourd’hui, un site Internet qui reproduit des paroles d’une chanson doit payer des droits. Ce qui n’a pas été le cas pendant des années (c’était nouveau, donc le temps de comprendre ce qui se passait, s’organiser…).

Ce sont donc les éditeurs de musique qui ont décidé de confier à la SEAM la mission d’aller collecter les sous auprès des sites internet qui diffusent des paroles de musique.

Après, il y a aussi la possibilité de reproduire les paroles d’une chanson sur tout ce qui est merchandising (t-shirt, mug, cartes postales, etc), sur des affiches publicitaires, des posters, etc.

Chaque fois que les paroles seront reproduites (même sur un t-shirt!), il faudra demander l’autorisation à l’éditeur et payer des droits.

Sans oublier les karaokés bien entendu ! Je crois bien que ça s’est beaucoup développé sur Internet ces dernières années.

Et toute autre façon encore inconnue de diffuser des œuvres…

En 1200, on ne pouvait pas imaginer qu’un jour l’imprimerie existerait ; qu’on ne serait plus obligé de passer 8 ans à recopier à la main un livre en 20 exemplaires…

En 1650, on ne pouvait pas imaginer qu’un jour de la musique serait enregistrée sur une galette ronde noire en plastique ; que tout le monde pourrait écouter de chez lui de la musique qui sort d’un appareil – électrique – qui s’appelle un phonographe…

En 1980, on ne pouvait pas imaginer, qu’un jour, on pourrait écouter la musique autrement qu’en achetant un support physique dans un magasin…

En 2002, on n’arrivait pas encore à réaliser, qu’à peine quelques années plus tard, chaque personne sur la planète pourrait, en quelque clics, diffuser sa propre musique dans le monde entier…

Donc, aujourd’hui, on ne peut pas vraiment imaginer ce que seront les prochains modes de diffusion de la musique.

A moins d’être en train de les créer.

En tout cas, on peut être sûr d’une chose :

Ça continue à bouger, à évoluer, à avancer, tout le temps, avec ou sans nous.

Donc le rôle d’un éditeur est aussi un rôle d’observer, d’explorer et de découvrir de nouveaux modes d’exploitation de la musique.

Comment l’éditeur musical gagne de l’argent ?

Pour arriver à faire tout ça, tu te rends bien compte qu’un éditeur musical va quand même devoir investir un peu (ou beaucoup) : de Temps, d’Argent et de Compétences. On est d’accord ?

Comment tu le payes ton éditeur qui fait tout ça pour exploiter ton oeuvre au maximum ?

Comment l’auteur-compositeur va payer l’éditeur pour son travail ?

Comment faire pour motiver l’éditeur de faire tout ce qu’on a dit sans que l’auteur-compositeur lui avance un centime ?

Et bien, c’est simple.

L’auteur-compositeur propose à l’éditeur de partager ses futurs droits d’auteur. S’il y en a.

L’auteur-composteur lui cède donc une partie, un pourcentage, de ses droits d’auteur. Ils deviennent donc en quelque sorte “copropriétaires” de l’oeuvre.

C’est-à-dire que chaque fois que l’oeuvre musicale sera exploitée, diffusée, et génèrera de l’argent, ils partageront avec l’éditeur.

Et ce, pendant toute la durée légale des droits d’auteur. C’est-à-dire jusqu’à 70 ans après la mort de l’auteur.

Et comment organiser ce partage ?

Grâce à un contrat !

Le contrat de cession et d’édition musicale

Le contrat de cession et d’édition musicale est donc le contrat que signent un éditeur musical et un auteur et/ou compositeur.

L’auteur-compositeur cède donc à l’éditeur, pour toute la durée des droits d’auteur, un pourcentage de ses droits sur l’oeuvre.

L’œuvre fait alors partie du “catalogue” de l’éditeur. Les contrats de cession constituent le “fonds de commerce” de l’éditeur, ils sont sa ressource la plus précieuse, sa matière première.

L’éditeur va accepter de signer un contrat de cession et d’investir Temps/Argent/Compétences parce qu’il est convaincu qu’il va pouvoir exploiter les créations de l’auteur-compositeur au maximum.

Parce que, toujours pareil : plus l’œuvre est diffusée, plus elle génère des droits d’auteur, plus l’éditeur musical touche de l’argent >>> et plus sa société a des chances d’être pérenne, en bonne santé et >>> plus il pourra réinvestir pour le développement de la carrière de nouveaux auteurs et compositeurs.

Plus de détail dans l’article dédié au contrat de cession et d’édition musicale

Différence entre un éditeur musical et un éditeur phonographique

Pour finir, une clarification fondamentale à propos d’une confusion très commune chez les artistes ou managers qui débutent.

C’est la confusion entre éditeur musical et éditeur phonographique. Oui, il y a de quoi s’emmêler les pinceaux, c’est normal, je te rassure.

Mais c’est capital de bien comprendre.

En gros, tu peux retenir qu’un :

  • Un éditeur musical gère l’exploitation et la commercialisation d’une OEUVRE (paroles/musique).
    • Il travaille avec des auteurs-compositeurs, du côté de la CRÉATION
  • Un éditeur phonographique gère l’exploitation et la commercialisation d’un ENREGISTREMENT.
    • Il évolue dans le monde parallèle de l’ENREGISTREMENT, de la PRODUCTION PHONOGRAPHIQUE.
    • Il travaille avec des artistes-interprètes et avec des producteurs de disques
    • Il gère la partie commercialisation et distribution d’un enregistrement qui existe déjà.
    • Il signe un contrat de licence (exclusive) avec un producteur
    • Ou, s’il est lui-même producteur de l’enregistrement, il signe un contrat d’enregistrement exclusif avec des artistes-interprètes
    • Il est adhérent de la SCPP ou de la SPPF.
    • Ici, il n’est jamais question de droits d’auteur. Il évolue dans le monde des droits voisins.

***

Voilà, et pour te féliciter d’être arrivé jusque là, je t’offre ce schéma que tu peux télécharger. Ok c’est très artisanal, mais je crois que ça résume bien l’essentiel à toujours garder en tête. C’est LA BASE en fait.


schéma différence entre droits d'auteur et droits voisins

Éditions musicales : quelques ressources utiles


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